ЕС: флотилия мини-спутников встанет на стражу Земли

Флотилия миниатюрных исследовательских аппаратов уже в ближайшее время может быть отправлена «на свидание» с астероидами. С подобной инициативой выступили британские ученые, которые разработали программу по изучению угрозы, которую могут представлять космические объекты, достигающие поверхности Земли.

Пять микро-спутников, размером в 60 см и весом не более 120 кг, вероятно, будут отправлены на те астероиды, которые, как полагают, могут быть потенциально опасными. Размер каждого такого астероида колеблется в пределах между 400-ми и 1. 300-ми метрами в диаметре.

Консорциум во главе с QinetiQ, ранее являвшийся главной составной частью правительственного оборонного Агентства по исследованиям и анализу (Dera), представил свое предложение Европейскому Космическому Агентству. Привлекательность данной программы заключается в ее низкой, по космическим стандартам, стоимости. Ожидается, что весь проект не превысит 100 миллиона фунтов стерлингов.

Главная цель исследования состоит в том, чтобы понять степень угрозы, которую представляют более 100. 000 околоземных объектов, ставших частью Солнечной Системы. За всю 4, 5-миллиардную историю Земли, астероиды и кометы не раз сталкивались с ней, в некоторых случаях подобные столкновения могли стать фатальными.

Например, как считают ученые, гигантский объект, упавший на Землю неподалеку от нынешнего побережья Мексики примерно 65 миллионов лет тому назад, стал причиной исчезновения динозавров. В 1908 году, относительно небольшой космический объект уложил 2. 000 квадратных километров сибирской тайги в районе Подкаменной Тунгуски. В июне прошлого года в непосредственной близости от Земли пролетел довольно внушительный астероид.

Миссия к астероидам получила название «Саймон» – Simone (Smallsat Intercept Missions to Objects Near Earth) – Миссия малых спутников-перехватчиков к околоземным объектам).

Интересное по теме

Leave a Comment