Европейские черви угрожают экосистемам Северной Америки

Земляные черви, завезенные в Северную Америку из Европы, представляют большую угрозу для местных экосистем, сообщается на сайте газеты Washington Post со ссылкой на исследования, проведенные профессором экологии Лайэмом Хенеганом (Liam Heneghan) из университета ДеПол в Чикаго. По его мнению, особой опасности подвергается Средний Запад США, где не было своих земляных червей из-за массивного оледенения, завершившегося 10 тысяч лет назад.

В этих краях европейские виды червей появились только в прошлом веке. Часть из них оказалась невольными переселенцами, прибыв на кораблях, швартовавшихся в портах на Великих озерах. Другие — были специально завезены в качестве наживки для рыболовов.

Хенеган утверждает, что земляные черви не столько обогащают почву кислородом и азотом, сколько наносят ущерб тонкому слою перегноя, в котором обитает взаимосвязанное сообщество насекомых и микроорганизмов. Черви перерабатывают лесную подстилку круглые сутки. Они переваривают ее так быстро, что ставят под угрозу существование других организмов, стоящих в начале пищевой цепочки, что, в свою очередь, наносит ущерб более высокоорганизованным существам, для которых они служат пищей.

Так, исследования, проведанные в Штате Миннесота, показали, что присутствие земляных червей в почве в Национальном парке Чиппева привело к сокращению популяций местных видов насекомых, небольших насекомоядных млекопитающих, таких как мышь-полевка и землеройка, видов птиц, гнездящихся на земле (например, печник), и в конце концов, к сокращению площадей, занятых сахарным кленом, местной лесообразующей породой.

В лесах в окрестностях Чикаго, где проводит свои исследования профессор Хенеган, интродукция завезенных видов земляных червей сопряжена с появлением еще одного пришельца — крушины. Этот европейский кустарник был завезен на Средний Запад США в 80-х годах XIX века. Он активно стал вытеснять местные породы, в том числе виргинский дуб.

Чужеродные европейские черви любят жить в корнях крушины, обогащая почву азотистыми соединениями, которые нужны этому кустарнику для нормальной жизнедеятельности. Подобный симбиоз двух европейских видов на американской почве наносит, по словам Хенегана, невосполнимый ущерб местной экосистеме.

Единственный выход, по мнению ученого, лежит в постепенном восстановлении исконной окружающей среды, так как европейские земляные черви не любят листву местных дубов, и если их лишить источника питания, то их количество сократится до приемлемого минимума.

Интересное по теме

Leave a Comment