Как глобальное потепление повлияет на муравьев?

Энтомологи из Сиднейского университета и Университета Ла Троба исследовали муравьев, обитающих в пустыне, чтобы понять, как на них сказывается количество осадков и ландшафт в месте обитания. Насекомые, обитающие в пустынных экосистемах, ранее были исследованы недостаточно, чтобы можно было прогнозировать, как на них скажется глобальное потепление. Этому также не способствует вариативность условий в пустынях.

Исследование велось с 1992 по 2013 годы в пустыне Симпсон в центре Австралии — ландшафт здесь представляет собой песчаные дюны и кустарники. В низинах и на верхушках дюн было собрано всего 35 990 рабочих муравьев 106 видов. Больше всего (82 %) собрали муравьев вида Iridomyrmex rufoniger и Iridomyrmex chasei. Эти виды чаще всего питаются росой и нектаром, хотя иногда могут охотиться на других насекомых.

Также шел сбор данных по количеству осадков благодаря двум метеостанциям — годовой уровень осадков составлял 79–570 мм. Как оказалось, долговременные ливни ведут к росту активности муравьев Iridomyrmex. По словам Элоизы Гибб из Университета Ла Троба, вода является главным фактором выживания для этих муравьев. Благодаря способности к регуляции своей активности в зависимости от условий на поверхности, они могут приспособиться к засушливым условиям до следующего сезона дождей, во время которого цветут растения, обеспечивающие нектаром и росой их и насекомых, на которых они могут охотиться. Ливни способствуют росту популяций муравьев, но не общему разнообразию видов. Большее разнообразие видов можно было наблюдать в низине, но не на гребнях дюн, при этом местоположение никак не сказывалось на активности или количестве муравьев.

Если выводы исследования верны и активность этих муравьев снижается во время засух, то глобальное потепление скажется негативно на этих насекомых. Впрочем, видовое разнообразие больше будет зависеть от их места обитания (низины или дюны).

Источник

Интересное по теме