Обнаружена уникальная змея

Зоологи впервые обнаружили змею, которая разрывает свою добычу на кусочки. Остальные 2700 известных науке видов змей заглатывают пищу целиком. Распространенная в южной Азии, водяная змея Герарда (Gerarda prevostiana) поедает только что полинявших крабов, размер которых зачастую превосходит ее собственный.

Автор исследования Брюс Джейн из университета Цинциннати отмечает, что у змей есть очень кратковременная возможность поймать абсолютно беспомощных крабов - и они ее безжалостно используют. Ученый заинтересовался повадками змей после того, как в желудке одной из них нашел куски крупного краба - и это несмотря на небольшое ротовое отверстие змеи. Он наблюдал за ними с помощью инфракрасной камеры. Змея хватает краба ртом, затем своим телом образует петлю, через которую пропускает голову. Завязав сама себя в узел вокруг несчастного ракообразного, змея начинает с усилием дергать его, пока не оторвет кусок.

Ее родственница Fordonia leucobalia иногда отрывает у жертв ноги, но ее склонность питаться крабами с уже затвердевшим панцирем означает, что она вынуждена заглатывать их целиком. Она питается крабами средних размеров, но даже это не позволяет ей совершенно избежать проблем. Иной подход Gerarda prevostiana к еде означает, что обе змеи могут спокойно уживаться на одной территории.