Как живется доисторической рыбке?

Изучением древнего, но тем не менее живого "ископаемого" на юге Африканского континента намерена заняться группа немецких ученых во главе с профессором Хансом Фрике (Hans Fricke). Речь идет о целоканте, или латимерии, - доисторической кистеперой рыбе.

Считалось, что она вымерла 400 миллионов лет назад, - пока в 1938-м году в сети рыбаков у восточного побережья Южной Африки не попалась живая особь, что вызвало подлинную сенсацию. С тех пор было зарегистрировано в общей сложности около 3-х десятков экземпляров этой, как считается, крайне редкой рыбы.

Теперь специалисты Института физиологии поведения имени Макса Планка в Зевизене близ Мюнхена высказали предположение, что целокант, возможно, не такая уж редкость. Используя специальную двухместную исследовательскую субмарину, способную погружаться на глубину до 400-т метров, профессор Ханс Фрике и его коллеги приступили к изучению морской фауны у юго-восточного побережья Африки в рамках международного проекта, на реализацию которого правительство ЮАР выделило около миллиона долларов. В ходе первых же 4-х погружений ученым удалось в одной из подводных расщелин обнаружить сразу 7 особей целоканта, включая беременную самку.

Владимир Фрадкин, НОВОСТИ НАУКИ И ТЕХНИКИ