Американские индейцы – самые высокие люди начала XIX века

Индейцы, населявшие американские прерии в первые десятилетия XIX века, были самыми высокими людьми в мире, утверждает Ричард Стекел, профессор экономики и антропологии университета Огайо.

Традиционно считается, что слабые и болезненные коренные жители Америки стали жертвой более здоровых и сильных переселенцев. Это действительно верно, но только для того времени, когда их поместили в резервации, где они страдали и умирали от туберкулеза и других болезней. До тех пор все было иначе.

Стекел и его коллега из университета в Теннесси, Джозеф Принс, использовали для своей работы сведения, собранные основателем американской антропологии Францом Боасом при подготовке специального доклада в 1893 году.

Ученые опирались на данные о 1123 индейцах из 8 равнинных племен, включавших, например, команчей, шайенов, сиу. Стекел уже проводил аналогичные исследования, когда по внешним данным, которые можно измерить, ученые определяли уровень жизни и здоровья людей. По его мнению, средний рост населения той или иной местности дает возможность понять, хорошо ли люди питаются, насколько они здоровы. Причем индивидуальные генетические различия в росте практически нивелируются, когда вычисляют средний рост населения в целом.

Результаты работы свидетельствуют о том, что несмотря на технологические преимущества прибывших переселенцев, конные индейские племена обладали гораздо лучшим здоровьем, обусловленным, прежде всего хорошим питанием. Средний рост мужчин-индейцев был 172,6 см. Второе место то время занимали австралийцы - 172 см, затем европейцы, населявшие Америку, - 171 см. Жители европейских стран были на несколько сантиметров ниже.

Существует несколько теорий, объясняющих это явление. Согласно одной из них, в рацион индейцев входили самые разнообразные продукты - от множества растений до бизонов и других крупных животных, обитавших в прериях, говорит Стекел. К тому же племена были очень мобильны: они никогда долго не задерживались на одном месте, чтобы не накопить достаточно отходов, а, следовательно, и паразитов, которые смогли бы угрожать их здоровью. Конечно, и они страдали от эпидемий, например, оспы, уносивших множество жизней. Но на этот случай у племен была своя система страховки: при первых признаках болезни племена разбивались на отдельные группы, что позволяло предотвратить ее распространение. Ученый напоминает, что индейцы жили в сообществах, где строго следили за тем, чтобы никто не голодал и где каждому был обеспечен должный уход.

Многие белые обитатели городов, особенно беднейшие, не могли противостоять голоду. Перенаселенные города без очистных сооружений становились благодатной почвой для распространения инфекций. А система социальной поддержки была развита чрезвычайно слабо. Несмотря на сильнейшее давление, под которым они постоянно находились, американские индейцы обладали преимуществами здорового образа жизни, которого не могли достичь белые американцы, несмотря на все свои технологические достижения, считает Стекел.

Источник: Ohio State University News Research Archive Доп.информация: Richard Steckel, (614) 292-5008, Steckel.1@osu.edu