Луна - хранилище ядерных отходов?

Пока одни специалисты спорят о целесообразности захоронения ядерных отходов в горах Юкка штата Невада, другие предлагают использовать для этого более отдаленное место - Луну.

После почти 20-летнего изучения вопроса в июле президент Буш наконец подписал закон, разрешающий захоронение в горах Юкка 77 тыс. т отработанного ядерного топлива. До этого времени $58-миллиардный проект горячо обсуждался политиками, учеными, юристами, экологами и простыми гражданами.

Сторонники проекта утверждают, что хранилище является достаточно безопасным.

Радиоактивные материалы могут быть надежно спрятаны, по крайней мере на ближайшие 10 тыс. лет. Однако существуют опасения, что транспортировка ядерных отходов по дорогам общего пользования и через населенные пункты может повлиять на здоровье людей. Кроме того, могильник является привлекательной мишенью для террористов.

Проблема утилизации радиоактивных отходов является главным препятствием на пути развития ядерной энергетики. Чтобы найти выход из этой тупиковой ситуации, по мнению ученых, необходим революционный прорыв.

В качестве одного из решений специалисты рассматривают возможность создания хранилища на Луне. Один из проектов, предложенный Шервином Гормли (Sherwin Gormly), инженером компании Tetra Tech EM Incorporated, предполагает использование имеющихся межконтинентальных баллистических ракет и многоразовых суборбитальных летательных аппаратов.

Высоконадежный и недорогой летательный аппарат поднимется на большую высоту и затем выпустит верхнюю ступень баллистической ракеты. На ней будет установлен спускаемый модуль с контейнером для отходов и аппаратурой позиционирования, которая точно выведет модуль на лунную траекторию.

В качестве места складирования предполагается использовать небольшой лунный кратер с крутыми краями. В дальнейшем рядом с кратером может быть установлена автоматическая станция, которая будет сопровождать спускаемые модули и контролировать их правильную и безопасную посадку. Мягкая лунная почва обеспечит надежное захоронение контейнеров. Проблема распространения отходов будет устранена, поскольку на Луне не существует гидросферы.

Помещенные на Луну ядерные материалы приобретут потенциальную ценность. В будущем, по мнению Гормли, доступ к хранилищу будет регулируемым. После разработки необходимых технологий инженеры смогут снова доставать и перерабатывать законсервированные отходы.

Однако некоторые специалисты полагают, что план, предложенный Шервином Гормли, невозможно реализовать при существующем уровне технического развития. Вопрос безопасности запуска ракет с ядерными контейнерами крайне важен - любая авария может иметь катастрофические последствия. Кроме того, нельзя гарантировать, что при столкновении с поверхностью Луны, контейнер не разрушится, а ядерные материалы не разлетятся по всей поверхности спутника. Необходима разработка технологии мягкой посадки спускаемых модулей - это уменьшит опасность, однако сейчас даже одна такая операция потребует значительных финансовых затрат.