Экосистема сегодня — обзорный взгляд на современную экосистему

В настоящее время весь мир говорит об экосистеме или, по крайней мере, люди слышат это слово либо встречают его в прессе. Часто можно прочитать о таких новостях, как «серьезная угроза экосистеме», «ущерб нашим экосистемам», «агрессия» той или иной отрасли промышленности против важной экосистемы и т.п. Политики также воспользовались популярностью этого термина, равно как и представители промышленности (несмотря на весь тот ущерб, который они причиняют окружающей среде) любят добавлять к названиям своих продуктов красивый префикс «био».

Но, к сожалению, практика показывает, что те, кто делают различные громкие заявления об экологии, в действительности не понимают, что такое экосистема, о чем свидетельствуют многочисленные факты. Экосистема – это не только красивый ландшафт с растениями и животными, где можно вдыхать чистый воздух и ощущать контакт с природой.

Экосистема – это и окружающее пространство, которое мы ежедневно загрязняем, и очень далекие территории, даже находящиеся с другой стороны планеты, где наши поступки могут вызвать самый неожиданный отклик.

Например, группа исследователей установила связь между ритмом и развитием течения Эль-Ниньо в Тихом океане, с одной стороны, и продолжающимся опустыниванием на юго-востоке Пиренейского полуострова – с другой. Было бы неплохо, если бы такие факты могли повлиять на сознание тех лиц, которые без колебаний идут на любые экологические преступления, пользуясь тем, что порой их трудно обнаружить.

Сеть, которая поддерживает жизнь на планете

Прежде чем давать определения и попытаться объяснить, что является экосистемой и из каких частей она состоит, было бы важным показать ее особое значение. Без всякого преувеличения можно было бы сказать, что это сеть, поддерживающая жизнь на нашей планете, сеть, узлами которой являемся мы, живые существа (люди, животные, растения, грибы и т.п.), и которую мы населяем, в то время как промежуточные узлы – те связи, которые мы поддерживаем между собой и с нашим окружением.

Подобно тому, как тонкая шелковая сетка способна выдерживать вес камня относительно больших размеров, так и эта невредимая экосистема поддерживает жизнь. Однако несколько небольших повреждений могут снизить сопротивление этой сетки, и тогда даже небольшой камень, случайно попав в одну из этих поврежденных зон, может пробить отверстие большого размера. Такой разрыв затрагивает большое число узлов. Множество отверстий уменьшит общее сопротивление сетки, которая уже не сможет выдержать веса этого камня, и он упадет на землю.

Составные части экосистемы

Вид, самое наглядное проявление биологического разнообразия, — это все те особи, обладающие способностью к размножению, которые сохраняют и поддерживают характерные особенности своих предков, хотя и с некоторыми изменениями, благодаря чему возможна эволюция. На понятии вида основаны все остальные категории биологической классификации. Совокупность особей одного вида называется популяцией, а несколько популяций, населяющих определенную среду обитания, формируют сообщество.

Совокупность всех живых организмов, населяющих данную среду обитания, называется биоценозом.

В свою очередь, абиотический компонент экосистемы, сформированный физическими и химическими условиями с такими составными частями, как скалы, вода и т.п., называется биотопом. Биотопами, например, являются скалистые стены гор, пески пустыни, почва, на которой растет лес, либо масса воды озера или моря.

Теперь мы же в состоянии дать краткое определение экосистемы – это биоценоз плюс биотоп. Другими словами, экосистема – определенная совокупность живых организмов и физической среды их обитания.
Не будет лишним привести определение двух других очень часто использующихся понятий. Это ареал и ниша. Мы называем ареалом, или средой обитания, совокупность биотопов, которые лучше всего подходят для жизни определенного вида или группы животных.

Ниша – часть среды, в действительности занятая индивидами. Например, озеро – это среда обитания для рыб, но одни рыбы живут далеко от берега, другие – около берега, а третьи всегда держатся на глубине. Так вот, вода далеко от берега, прибрежная вода и глубокие воды – это три различные ниши.

Большие и маленькие экосистемы

Не всегда легко определить границы экосистемы, и, конечно, мы не можем считать ее чем-то замкнутым, так как она поддерживает самые различные связи с другими экосистемами, окружающими ее, как это будет показано в следующем разделе. Если мы изменим критерий ограничения, то получим экосистемы различной величины, но при этом одни будут включены в другие.

Единственная экосистема, практически сохраняющая свою замкнутость (по крайней мере, в отношении ее биологических компонентов), — планета Земля.

Ее отношения с внешним миром заключается главным образом в форме энергии, которую она получается от Солнца. Планета включает в себя целый ряд крупных экосистем, например, моря, горы или долины. Но внутри каждой из них, по мере того как мы вводим новые отличительные черты, можно обнаружить новые единицы, которые, в свою очередь, составляют экосистему.

Так, среди долин есть лишенные растительности, как, например, пустыни, на других растет только трава, как в случае прерий, а третьи покрыты деревьями – это леса. Но лес также не единственная экосистема, так как есть леса холодного климата, такие как тайга, леса умеренных широт (листопадные) и леса жарких областей, такие как тропическая сельва. Далее вышеупомянутую сельву мы разделяем на несколько типов (тропические, муссонные и т.п.).

Внутри этой лесной экосистемы, в лесах Амазонии, например, одно единственное дерево также может являться экосистемой с популяцией маленьких животных и рядом растений, живущих на нем. Даже лужа с дождевой водой представляет собой ограниченную экосистему, которую можно сравнить с крошечным озером.

Интересное по теме